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疫情成共享辦公領域9/11事件 WeWork面臨新生存危機

市民王叫獸 2020-03-26 36622°c

騰訊科技訊 3月25日消息,據外媒報道,作為共享辦公空間初創企業WeWork的高管,他們過去常常糾結于可以在每個共享空間里容納多少人。他們認為,當同事們在走廊里擦肩而過時,更擁擠的辦公室會讓整個空間感覺更活躍,并能激發合作精神。這項技術還有其他額外的好處,那就是最大限度地增加了每個共享辦公室的收入。

然而,僅僅幾周的時間,這一戰略就在全球性新型冠狀病毒疫情打擊下受到重創,讓客戶對共享辦公空間望而卻步。如今,雖然絕大多數WeWork共享辦公室仍然開放,但來的人卻比以前少得多。只有在當地政府明確下令或在確認新型冠狀病毒感染病例后,這些辦公室才會關閉。即便如此,WeWork辦公室通常也會關閉進行通宵清潔,并在第二天重新開放。

對于在去年上市失敗后已經被極度削弱的WeWork來說,新型冠狀病毒疫情可能會帶來致命的打擊。該公司拒絕向被困在家工作的客戶退款,也拒絕在不支付罰款的情況下解除租約,不過至少在幾次情況下,它提出放棄計劃中的租金上漲嘗試。與此同時,WeWork正試圖與房東重新談判條款,以減輕財政負擔。WeWork母公司We Co.的發言人拒絕置評。

共享辦公空間公司正在努力適應當前形勢,而他們的許多客戶(特別是小企業)考慮取消合同或被迫違約。根據WeWork首次公開募股(IPO)的招股說明書,截至去年6月,超過四分之一的WeWork客戶按月租賃辦公空間。

Knotel是WeWork規模較小的競爭對手,以租用辦公空間為主業。該公司首席執行官阿莫爾·薩瓦(Amol Sarva)表示,該公司正在為迎接在家工作的新趨勢做準備,這場趨勢可能會持續一年之久。

和WeWork一樣,Knotel也在保持辦公室開放,并要求租戶現在繼續付費,同時這家初創公司也在努力應對疫情對辦公空間使用的長期影響。薩瓦說:“我非常肯定,在此次疫情之后,工作場所將再也不會是原來的樣子。我一直在傾聽和與人們交談,這是共享辦公領域的9/11事件。它將在很長一段時間內始終縈繞在人們的腦海中。”

甚至在新型冠狀病毒出現之前,WeWork就已經從去年秋天為維持運營而進行的大規模裁員中搖搖欲墜。該公司在11月表示,將解雇約2400名員工。據一位在討論人事問題時要求不具名的知情人士透露,該項目在管理層中的代號是赫胥黎(Huxley),指的是《美麗新世界》(Brave New World)一書的作者。

三名知情人士說,裁員仍在繼續進行,上個月數十名工人悄悄失去了工作。美國當地時間周二,WeWork向紐約州提交了裁員申請,這會影響另外45名員工。

現金仍然是個令人擔憂的問題。WeWork上周表示,它已經背負了數十億美元的債務。截至去年9月,該公司每月虧損超過4億美元。WeWork最大的支持者軟銀集團現在威脅要取消從其他股東手中購買股票的交易。盡管軟銀堅稱其致力于拯救WeWork,但此舉將阻止該公司獲得急需的11億美元信貸額度。軟銀完成交易的最后期限是一周后。

最后,還有新型冠狀病毒疫情的影響。面臨經濟困難或長期在家工作的租戶可以選擇不續簽短期租賃,這將使WeWork背負數十億美元的長期租賃債務。

WeWork的員工正在質疑公司對健康危機的處理方式。該公司在一封發給租戶的電子郵件中稱,當WeWork上周得知紐約市一名租戶被診斷感染新型冠狀病毒時,列克星敦大道(Lexington Avenue)的辦公室周四晚上關閉進行清潔,周五重新開放。還有媒體報導了麥迪遜大道辦公室也采取了類似做法,關閉后第二天重新開業,然后在另一名顧客報告感染后再次關閉。

高管們不顧員工的反對,堅持WeWork辦公室必須繼續營業,因為有些客戶提供基本服務,如醫療保健、保險或清潔用品。執行主席馬塞洛·克勞爾(Marcelo Claure)和首席執行官桑迪普·馬特拉尼(SanDeep Mathrani)在給員工的聯合電子郵件中寫道:“我們有義務讓我們的大樓保持開放。”該公司還在《紐約時報》上刊登整版廣告,強調了這一信息,即感謝那些提供解決疫情相關問題服務以及幫助更廣泛社區的客戶。

每家共享辦公空間公司對疫情的反應都不同。The Wing是一家專注于女性的共享辦公空間提供商,直到最近還將WeWork視為主要支持者。該公司關閉了所有11家辦公室,其首席執行官奧黛麗·吉爾曼(Audrey Gelman)說,她聯系了政府官員,將這些空間“用于救援工作”。另一家名為CANCENT的初創公司關閉了一半以上的辦公室。像WeWork和Knotel這樣的勤奮公司,正在用有限的人員保持辦公室可用。

隨著世界各地的立法者通過各種措施來保護脆弱的租戶,共享辦公空間公司可能無法在一些地方收取租金。據一位知情人士透露,在亞洲部分地區,WeWork為客戶提供了短期免收租金優惠。反過來,WeWork也在尋求擺脫租金負擔。據悉,該公司與倫敦至少一家大房東接洽,希望獲得短期租金優惠。

亞當·穆奇勒(Adam Mutschler)是一名高管教練,他在華盛頓特區為自己租了WeWork辦公室,他說,公司在危機期間繼續營業并向他收費,而官員們卻要求他呆在家里,這是不負責任的行為。穆奇勒表示:“他們傳遞的信息是關于社區的,但這不是一個社區行動。如果你在乎,你就會關門。”

穆奇勒還表示,他去年秋天簽了一份為期兩年的租約,以便節省10%的辦公空間。但一旦新型冠狀病毒危機結束,他希望找到一種方式,盡早結束合同。(騰訊科技審校/金鹿)


文章來源: 騰訊網

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資深媒體人、藍鯨日報創始人、互聯網俱樂部創始人

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